Celebrate a Unique Barcelona Holiday with Carnival

Celebrate a Unique Barcelona Holiday with Carnival

The Carnival is a traditional Barcelona holiday in February created to acknowledge the week before Lent begins.  This celebration, known for its vibrant masks and colorful costumes, is considered a way for locals to enjoy a few guilty pleasures before their time of fasting and praying begins on Ash Wednesday and continues throughout Lent, which ends Easter Day.  Generally known as a week of debauchery and gluttony, the Carnival in Barcelona is a series of extravagant events consisting of costumed performers, exciting games, and lots of eating meat (particularly hot dogs), since it is encouraged to sacrifice eating meat during Lent.  Learn more about how Carnival began and how it has developed to include the activities that this Barcelona holiday presents today.

All About Carnival, a Barcelona Holiday

History

Carnival can be traced back all the way to the Middle Ages.  This holiday is reported to have originated in Rome, influenced by their Saturnalia celebration, and then spread throughout the regions of Europe.  The early motivation of this week-long holiday was to embrace the concept of throwing social norms out the window and becoming whatever you wanted to be before you were forced to abide by the 40 days of fasting and submissiveness during Lent.  Locals would dress up in animal costumes and attend parades to celebrate this wild time of freedom before Lent began.  Today, these festivities have expanded to include even more entertaining events and activities!

Present-Day Carnival: Events

Today’s Carnival celebration in Barcelona involves a variety of live shows and performances, including parades jugglers, singers, dancers, bands, plays, and much more.  Locals and visitors of all ages, usually dressed in masks and costumes, attend this event spread throughout the city.  This Barcelona holiday begins on Dijous Gras, meaning “Dirty Thursday” or “Fat Thursday,” during which people gorge themselves on decadent, greasy, and fattening foods.  The week continues with countless events, including La Taronjada, a “battle” of orange balloons and confetti.  The Carnival celebration ends on Ash Wednesday with the Burial of the Sardine; this tradition, which is comprised of feasting and music, represents the death of the party and the rebirth of society.  This year’s Carnival will take place from February 4- February 6, 2016.

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Barcelona is bursting with countless attractions and festivals, making it the perfect vacation destination!  bizFlats wants to make your dream getaway a reality; our numerous apartment rentals are the perfect place for you and your family to stay while attending Carnival, this magical Barcelona holiday!  We offer a variety of beautiful apartments, villas, penthouses, lofts, and suites, all thoroughly accommodated for your comfort.  These rentals can sleep up to a large number of guests and possess features like luxurious beds, full equipped kitchens, pools, terraces, gardens, and much more.  Our short-term rentals are fantastic for holiday vacations; they provide the comfortable and welcoming environment that a standard hotel just cannot match.  Our rentals are located within and around the city of Barcelona, offering gorgeous views of the surrounding picturesque scenery.  Check our availability and book your dream vacation getaway today!  

Photo by motiqua / Flickr

Un Paseo Romántico por Barcelona

Sin duda alguna, Barcelona es una de las ciudades europeas que más atraen a los turistas para estancias cortas, fines de semana y recorridos románticos.  Un fin de semana como el de Sant Jordi  se convierte en un momento ideal para realizar un recorrido con la pareja, puesto que Barcelona ofrece muchísimos sitios para ver y divertirse.

Desde las bulliciosas calles, las sofisticadas plazas y los paisajes urbanos diferentes y atractivos, Barcelona simplemente tiene todo para un fin de semana romántico, ya sea para celebrar Sant Jordi, como escapada romántica antes de la boda o como festejo por las bodas de plata.

Son muchas las actividades que habrá para este 23 de abril en Barcelona pero, si eres de los que busca escapar de las masas y relajarte junto a tu pareja, en Bizflats te sugerimos estos tres planes increíbles e inolvidables que se escapan de las guías turísticas.

Un Paseo en Golondrina por el Puerto

Barcelona tiene la fortuna de ser una ciudad portuaria. Su puerto, contenido entre la desembocadura del río Llobregat y la Barceloneta, se abre al mar Mediterráneo y es una metáfora perfecta de la historia y la actualidad de esta cosmopolita ciudad. Quizá esta íntima relación con el agua es lo que hace que uno de los paseos estrella en Barcelona es aquel que se hace en el agua, en las famosas Golondrinas de Barcelona. ¿Qué son las Golondrinas? Son barcos turísticos que funcionan a motor y que en general, realizan travesías no muy extensas que muestran el litoral barcelonés, lo que permite admirar la ciudad desde el mar. Este representativo paseo cuenta ya con una larga historia, pues las primeras golondrinas empezaron a realizarlo en el año de 1888, claro que su motor era a vapor y eran más pequeñas: sólo tenían capacidad para veinte personas.

Para aquellos que quieren tener varios puntos de vista diferentes y complementarios de su visita a esta ciudad, estos paseos marítimos representan una excelente alternativa. Para una escapada romántica, es simplemente soberbio, debido a que te da un tiempo para estar en completa paz y tranquilidad con tu pareja, disfrutando a la vez del paisaje urbano y de la paz que ofrece el agua.Golondrinas_barcelona

Las Golondrinas parten de un punto ubicado muy cerca del Mirador de Colón. Los centros de información y taquillas están localizados específicamente en el Portal de la Pau, dentro de la zona del muelle.

Se puede elegir realizar dos tipos de recorridos diferentes. El primero es el tradicional y más corto, que nos llevará por el puerto de Barcelona, permitiéndonos admirar todas las instalaciones portuarias, paisajes urbanos que incluyen el Word Trade Center, la Estación Marítima Internacional, los muelles Llevant y Ponent, el Puente de la Porta d’Europa, el puerto pesquero, la Torre del Reloj y la Nueva Bocana.

El segundo recorrido es más largo (dura en torno a los noventa minutos), y agrega una nueva embarcación, un catamarán, que permite llegar más lejos, hasta el Fórum Universal de las Culturas 2004, dándonos un paseo aún más profundo, en el que se puede disfrutar al cien por cien de la dicotomía mar-ciudad que nos ofrece Barcelona.

Es importante remarcar que a pesar de que en condiciones normales hay salidas diariamente y en diversos horarios, el estado del mar puede afectar esta situación, así que no viene de más consultar antes de ir y también intentar comprar los billetes con al menos una hora de anticipación para evitar quedarnos fuera o tener cualquier contratiempo.

Un último dato curioso sobre las Golondrinas: el porqué de su nombre. La idea fue de Feliciana Goñi, su creadora, que les otorgó este nombre en honor al ave que lo porta: la golondrina cubana. Toda la idea desde este recorrido es eminentemente romántica y evoca una visión calmada y pacífica de la ciudad, por lo que resultan ideales para una escapada en pareja.

Picnic al Atardecer en El Mirador del Búnker del Carmel

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¿Qué puede ser más romántico que apreciar unas hermosas vistas de 360° de la ciudad de Barcelona? Ya sea al amanecer, al atardecer o en la noche, cuando la ciudad se ilumina gracias a las luces artificiales, el apreciar toda la ciudad desde un solo sitio es la idea perfecta para pasar con alguien a quien apreciamos mucho y obsequiarse mutuamente con un momento de paz y belleza.

Un sitio para pasar un momento semejante es sin duda el Mirador del Búnker del Carmel en Barcelona. A pesar de que en las últimas fechas (y sobre todo con su reciente rehabilitación y reapertura) los turistas se acercan un poco más a recorrerlo y visitarlo, sigue siendo una especie de oasis con respecto a otros sitios de la ciudad que siempre están llenos de turistas, de tal forma que permite hacer un rico picnic vespertino en compañía del ser querido.

El sitio que recomendamos, el búnker del Carmel, es un recinto histórico puesto que fue construido durante la Guerra Civil como refugio antiaéreo, en la cima del turó de la Rovira, en el centro del barrio del Carmel. La melancolía rodea este emplazamiento puesto que fue construido como protección para los habitantes de Barcelona en el año de 1937. Su intención era netamente la protección, puesto que los bombardeos a la Ciudad Condal perseguían sobre todo el objetivo de asustar e intimidar a la población. Es por ello que se seleccionó este punto alto, en el que los abandonados cañones continuaron vigilando sombría y mudamente la ciudad hasta que fueron retirados en la década de los cincuenta. El búnker continuó ahí, testigo silencioso de los cambios de la ciudad. En cierta etapa albergó barracas cuyos habitantes fueron reubicados y sus precarias viviendas destruidas antes de los Juegos Olímpicos de 1992.

A partir de entonces, el sitio fue reclamado por el Patrimonio Histórico Español, convirtiéndose en uno de los miradores por excelencia de esta ciudad. Se pueden apreciar desde ahí el litoral de la ciudad, la diferencia en el trazo de los barrios de la ciudad (el contraste entre el Eixample y el Carmel, la geometría y la historia…), la Torre Agbar, la Sagrada Familia, el puerto. El hecho de poder hacer un giro completo y apreciar toda la ciudad en su totalidad, hace de este sitio un emplazamiento irresistible para cualquier apasionado de la fotografía o simplemente para quien quiera que desee realmente fascinarse con el paisaje urbano de Barcelona.

La guinda del pastel sería sin duda, como ya comentábamos, hacer un pequeño picnic al atardecer. Llevar algo sencillo para comer y beber, un mantelito o manta y observar la caída del sol dándonos la mano con nuestra pareja: un momento imbatible de un fin de semana en Barcelona.

Cómo llegar al Búnker del Carmel: Para llegar en transporte público lo preferible es tomar el autobús porque desde las paradas más cercanas del metro se tiene que hacer una pequeña caminata de alrededor de dos kilómetros. Como líneas de autobús pueden cogerse la 24, la 92, la 119 y la V7. De noche, puede seleccionarse entre la N4 y la N5. En cuanto a la llegada en vehículo privado, si se busca bien la ruta de antemano, veremos que hay mucho sitio para aparcar en las cercanías, así que no representa ningún problema.

Perderse en El Laberinto de Horta

Nuestra propuesta es pasear por un hermoso jardín: el parque del Laberinto de Horta. Este hermoso parque tiene un diseño clásico, quizás debido a que es el más antiguo de Barcelona, y por fortuna para los enamorados, uno de los menos frecuentados por los turistas. Normalmente la entrada cuesta dos euros, pero los miércoles y los domingos la entrada es gratuita.

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Este parque se ubica en una antigua finca, la de la familia Desvalls, próxima a la localización de la sierra de Collserola, y su punto fuerte son sin duda el jardín del siglo XVIII, en estilo neoclásico, y el jardín del siglo XIX, en un estilo romántico. La disposición del parque es muy especial: en tres terrazas a la forma de grandes escalones, con un gran contenedor de agua en la parte superior que sirve como reserva de agua para el riego. En el medio, hay una preciosa zona dispuesta con cúpulas y columnas de tipo toscano. En la parte más baja, está el laberinto que da el nombre al parque y que se ha convertido en el principal atractivo del jardín. Desde la entrada se puede observar y disfrutar la arquitectura de la casa del dueño y su familia, el marqués de Llupià i Alfarràs. Este hermoso espacio incluso ha sido elegido para el rodaje de distintas cintas y videos, por su mágica disposición laberíntica.

Pero el jardín es más que el laberinto. También cuenta con más de veinte distintos detalles acuáticos, desde estanques y fuentes hasta albercas y cascadas, pasando por canales y riachuelos, que no sólo embellecen el espacio y le otorgan una sonoridad especial, sino que permiten el desarrollo de numerosas especies vegetales. Además, todas estas fuentes y estanques, cuya agua se mantiene sin clorar, permiten la protección de especies anfibias (sapos, ranas verdes, reinetas), que se conservan en espacios separados a los peces, para que todas las especies disfruten de suficiente espacio y se encuentren a gusto.

El número de visitantes a la vez se limita a setecientas cincuenta personas, lo que permite disfrutar de este espacio verde en completa paz y tranquilidad. Detalle romántico: al recorrer todo el laberinto y llegar hasta el centro, podemos apreciar una estatua de Eros, el dios griego del amor… ¿podemos encontrar una forma más simbólica de concluir un fin de semana romántico en esta hermosa ciudad?

Además, independientemente del laberinto, el parque cuenta con otras áreas muy interesantes, como el parque temático que servía en sus tiempos para entretener a los invitados de la realeza y nobles que se daban cita en lo que en la época era un sitio alejado del centro de Barcelona. Como toque final, hay un canal para enamorados con pequeñas barquitas y cisnes, desde la cual se puede llegar a la sala de té que sólo funciona en verano.

El parque se encuentra en excelentes condiciones y representa un oasis de tranquilidad respecto al tumulto turístico que suele recorrer los sitios “bandera” del paisaje urbano de Barcelona.

Estos tres rincones de la geografía de nuestra ciudad ofrecen un espacio de paz, relajación e intimidad a las parejas para celebrar un día tan especial como Sant Jordi.

Al seleccionar un apartamento de alquiler turístico en Barcelona, podrás disfrutar de estos tres hermosos lugares y muchos más, además de llenarte de la vitalidad, paz y romanticismo que emana de las calles de Barcelona para estas fechas.

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Experience the Lights and Sounds of the Magic Fountain of Montjuïc

Experience the Lights and Sounds of the Magic Fountain of Montjuïc

Barcelona’s  Magic Fountain of Montjuïc has earned its name after a century of virtually uninterrupted, crowd-pleasing performances in the heart of one of the world’s most beautiful cities. The fountain’s waters are known to jump and dance in a rainbow of colors and to a diversity of melodies and pictures. The performances have earned a genre all their own and are now called water acrobatics.

Attending a magic fountain show is integral to the Barcelona experience. If you’re staying at one these great Barcelona short term rentals you definitely want to make the fountain a priority on your sightseeing list. It’s a great and free way to spend a night out in this temperate Mediterranean city.

Magic Fountain of Montjuïc History

This city landmark was built in 1929 with its first performance taking place on May 19th during the Great Universal Exhibition, which was the reason for the fountain’s construction. Carles Buigas was the ambitious architect who designed it as early at 1922. Buigas oversaw the building of the fountain, which took over 3,000 workers less than a year to complete.

During the Spanish Civil War, the fountain was completely decimated, resulting in the only period since its construction that it wasn’t in operation. It was up and running again in 1955 after Buigas oversaw its reconstruction. In the 1980’s music was incorporated into the fountain performances, bringing the show to a whole new level. A decade later, prior to the 1992 Summer Olympics in Barcelona, the Montjuïc was completely restored, and the performances have since come to include film as well.

Visit the Magic Fountain of Montjuïc

The fountain performances are considered magical largely due to the astounding synchronicity of the numerous technical elements that complete the show. The over three million liters of water dance using five different pump systems, 134 electric motors, and 109 hydraulic valves. The lights create over 50 different shades and hues, turning the water nearly every color you could imagine. This isn’t just a beautiful show, but it’s an engineering masterpiece, demanding the consultation and planning of the city’s greatest talents.

Since the advent of music and film, the fountain has included some of the world’s most famous acts. Historic film showings have included The GodfatherThe Lord of the Rings, and Gladiator. Some reputable musical acts that have been part of the shows are the Spanish zarzuela movement, and “Barcelona” by Freddie Mercury and Montserrat Caballé.

The Magical Fountain of Montjuïc is chosen each year as the site for the “Pyromusical”, which is part of La Mercè festival. This is typical fountain performance accompanied by an epic fireworks and laser show.

Showtimes:

Autumm & Winter:
Friday & Saturday, from 7pm to 9pm.

Spring & Summer:
Thursday to Sunday, from 9pm to 11.30pm.

When you’re visiting Barcelona, be it for business or pleasure, be sure not to miss a chance to see a show at the Magic Fountain of Montjuïc. This is a great activity for the kids, and also makes for a lovely night out with your sweetheart. Grab some dinner around Plaça de Carles Buigas and make an evening of it.

Five Must See Places in Barcelona

Five Must See Places in Barcelona

Barcelona isn’t just the largest city on the coast of the Mediterranean, or a Gothic and Modernist architectural treasure, but its a city of culture, intrigue and downright good times. There are numerous must see places in Barcelona from charming neighborhoods with historic buildings, to soccer stadiums and museums. In the early 1990s as industry moved off the beaches, Barcelona became the “best beach city” in the world as voted by National Geographic. The people of Catalonia are known for their jovial demeanor and love for only the best food and drink. 

When visiting this Spanish capital city, whether for work of pleasure, you’ll enjoy all the amazing things to see and experience, including a great short-term rental that will make your visit that much more comfortable. Here are some of the must see places in Barcelona:

  1. The Montserrat Mountains and Monastery is accessible by both car and train from the city. This mountain sanctuary is a pilgrimage destination and a cultural center displaying the deep Catholic roots of Barcelona. Visit their museum and gallery and learn about its rich spiritual and cultural history, or take a hike on one of its many mountain paths.

    must see places in Barcelona
    Photo Credit: christobo/iStock/Thinkstock
  2. Barrio Gotico is the Gothic quarter in the old city of Barcelona, many of whose buildings date back to Medieval times and even as far back as the old Roman settlement. Roman Wall remains can be seen throughout the quarter’s labyrinthine streets. Though it has been largely restored, the Barrio Gotico will bring you back in time.  
  3. Las Ramblas Street is a tree-lined pedestrian street right downtown, stretching from the Placa de Catalunya to the Christopher Columbus Monument. Its outdoor cafes and great shops attract locals and tourists alike. Enjoy a good book and a drink at one of the cafes, or take in the city’s unique architecture on a stroll down this beautiful street.
  4. If you’re an art appreciator you definitely want to head to the Picasso Museum Barcelona, which is home to much of Picasso’s earlier works giving visitors a sense of the his formative years. The Museum has free admission on Thursday evenings and offers special events including classes in fine arts and art history.
  5. La Sagrada Familia Church, although unfinished, is another one of the must see places in Barcelona. The construction began in 1882 and was taken over by Gaudi a year later, who worked on it until his death in 1926. It is an expiatory church with extravagant design, resulting in the 133 years of construction. Regardless of its incomplete state it is one of the most visited places in Barcelona and its unfinished 18 towers are among the most popular landmarks in the city.

While here to explore these and many more must see places in Barcelona, be sure to book your ideal short term rental. If you’re traveling with your family, or alone, one of our modern flats located around the city can easily accommodate you. We have properties of all sizes and layouts available, and many of them have private pools. Their comfortable decor will help you feel at home here in Barcelona, lending to your enjoyment of this wonderful Mediterranean city.